Пчёлы-стервятники производят мёд из падали

Анонс:

Американские микробиологи провели исследования в сельве

Пчёлы-стервятники производят мёд из падали

На вопрос, где можно увидеть пчёл, сразу возникает образ цветущего луга. Однако есть пчелы, которые питаются отнюдь не цветочным нектаром, а гниющей плотью. Обитают они в сельве — влажных экваториальных лесах Южной Америки.

Команда учёных Калифорнийского университета изучала в Коста-Рике, пчёл рода Trigona, которые поедают мясо умерших животных.

С помощью приманок из куриного мяса исследователи получили несколько десятков особей пчёл-падальщиков и определили их отличия от других видов пчёл, о чём рассказали в журнале Американского общества микробиологии.

Главной особенностью тригонов предсказуемо оказалось устройство пищеварительной системы — по составу кишечной микрофлоры они оказались очень близки к ястребам-стервятникам, грифам, гиенам и прочим пожирателям падали.

Микробы, имеющие общее название некрофагов, не только расщепляют мёртвую плоть, но и защищают организм пчелы от опасных токсинов, которые накапливаются в падали.

Углубления на задних лапках, в которых «пчёлы-вегетарианцы» переносят цветочную пыльцу, у пчёл-падальщиков также изменились под их рацион. Как выразился один из учёных, эти пчёлы буквально «носят корзинки с мясом» в свои ульи.

Как и ряд других видов пчёл семейства мелипонинов, падальщики из рода Trigona не имеют жала — они защищаются укусами развитых челюстей. Челюсти у них мощнее, чем у собратьев с цветочным рационом они изобильно покрыты болезнетворными бактериями. Укусы таких пчёл могут быть опасными — они способны вызвать воспаления и нарывы на коже.

Однако при таком рационе пчёлы-падальщики производят сладкий мёд, безопасный для человека. Биологи установили, что причиной этому служит «строгий подход» плотоядных тригонов к хранению запасов — гниющее мясо они складывают в отдельные камеры ульев, которые хорошо изолированы от «кладовых» с мёдом. В то же время вопрос о полезности для человека меда таких пчел пока не изучен.

Источник: journals.asm.org

18:40
452
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Top.Mail.Ru